Friday, August 30, 2013

Mohan Bodduluri Honored with Leonardo da Vinci Award

Restoration Robotics, Inc. announced Aug. 7 that co-founder Dr. Mohan Bodduluri has been honored with the American Society of Mechanical Engineers Leonardo da Vinci Award, which recognizes eminent achievement in the design or invention of a product that is universally recognized as an important advance in machine design.

The Leonardo da Vinci Award, presented Aug. 6 at the ASME International Design Engineering Technical Conference, honors excellence and innovation in engineering in the spirit of 14th-century inventor Leonardo da Vinci. 

The award is granted annually by ASME, a not-for-profit professional organization that promotes international collaboration and excellence across engineering disciplines.
At Restoration Robotics, Bodduluri was closely involved with the development of the ARTAS Robotic System, an FDA-cleared, physician-controlled, computer-assisted technology for hair transplantation. 

Prior to co-founding Restoration Robotics, Bodduluri was vice president of R &D at Accuray Inc., a market leader in robotic radiosurgery.

Prior to joining Accuray, the Indian American conducted research in computer-aided design and manufacturing under a post-doctoral fellowship at the University of California, Davis. 

Bodduluri received his bachelor of technology degree from the Indian Institute of Technology, Madras, his M.S. from the University of Pennsylvania, and his Ph.D. from the University of California, Irvine, all in the field of mechanical engineering.

Wednesday, August 28, 2013

Lavu Nageswara Rao appointed as Additional Solicitor General for Supreme Court

Lavu Nageswara Rao, senior advocate from Andhra Pradesh, has been appointed Additional Solicitor-General in the Supreme Court for a period of three years.

Mr. Rao (46) was enrolled in June 1982 and practised in the Andhra Pradesh High Court till January 1995, when he shifted to the apex court.

He was standing counsel for various universities in Andhra Pradesh and had appeared in constitutional and administrative law matters in the apex court and the High Courts of Jammu and Kashmir, Punjab and Haryana, Guwahati, Karnataka and Patna.

Saturday, August 24, 2013

India's Satya Nadella in running for Microsoft's top post after Steve Ballmer's retirement

Satya Nadella, head of Microsoft's cloud and enterprise group, which is coming to the fore as the company struggles to catch up in online and mobile computing, is in running for the position of IT giant's new chief executive officer. 

Microsoft Corp, which set up a special committee to find a new CEO after Steve Ballmer announced his retirement on Friday, might consider Nadella from the list of top company executives that also include Tony Bates (head of business development and overall strategy), Terry Myerson (executive in charge of operating systems) and Kevin Turner (Chief Operating Officer for the last eight years).

Satya Nadella and his team deliver the "Cloud OS", Microsoft's next generation backend platform. The Cloud OS platform not only powers all of Microsoft's Internet scale cloud services (including O365, Bing, SkyDrive, Xbox Live, Skype and Dynamics) but also fuels global enterprises around the world to meet their most challenging and mission-critical computing needs. Today, businesses everywhere depend on the products that make up the Cloud OS, including Windows Azure, Windows Server, SQL Server, Visual Studio and System Center.

Previously, Nadella was president of Microsoft's $19 billion Server and Tools Business and led the transformation of the business and technology from client-server software to cloud infrastructure and services. Prior roles include senior vice president of R&D for the Online Services Division and vice president of the Microsoft Business Division.

Before joining Microsoft in 1992, Nadella was a member of the technology staff at Sun Microsystems. A native of Hyderabad, India, Nadella earned a bachelor's degree in electrical engineering from Mangalore University, a master's degree in computer science from the University of Wisconsin and a master's degree in business administration from the University of Chicago.

The world's largest software company has no anointed successor, and has had only two CEOs in its 38-year history - Ballmer and co-founder Bill Gates.

PSI Appoints Dr. Radhika Bobba as Regional Director for India and Asia-Pacific Region

ZUG, SWITZERLAND, Aug 23, 2013 (Menafn - Marketwired via COMTEX) --Today, PSI CRO, a full-service contract research organization,announced their expansion to India and the appointment of Dr. Radhika Bobba as Regional Director for India and the Asia-Pacific region.

PSI's decision to conduct clinical trials in India was made based on requests from our clients. The PSI Indian base is serving as the hub for continuous expansion into the entire Asia-Pacific region.

PSI has appointed Dr. Radhika Bobba as the Regional Director forIndia and the Far East. Dr. Bobba, based out of PSI Bangalore, is anMD with 18 years of industry experience in both Contract Research andPharma. "I am proud to lead the expansion of PSI into the Asia Pacregion," says Dr. Bobba. "This expansion is already showing tangibleresults in strengthening PSI's unique ability to deliver high qualityon-time clinical studies world-wide."

About PSI CRO AG: PSI is a privately-held, full-service contractresearch organization (CRO), operating globally. PSI positions itselfas a no-nonsense CRO capable of saving pharmaceutical sponsorsmillions of development dollars by consistently meeting clinicaltrial timelines. PSI's global reach supports the operations ofclinical trials across multiple countries and continents. PSI hasexceptionally high repeat and referral business rates that areindicative of a commitment to be the best CRO in the world asmeasured by clients and employees. Global headquarters are located inZug, Switzerland at 113a Baarerstrasse 6300.

Kony Named to Inc. 500|5000 List of Fastest Growing Companies

Kony, Inc.,(Raj Koneru, CEO) the leading mobile and multi-channel application platform provider, today announced that it has been named to the Inc. 500|5000 list of fastest growing private companies in America.

Kony ranked at number 29 on the overall list, which bases rankings according to the percentage growth of annual revenue over a three-year period. For this year's list, revenues from 2009 and 2012 were assessed. This award continues recent momentum for Kony, as the company was recently positioned in the "Leaders" Quadrant of Gartner's Magic Quadrant for Mobile Application Development Platforms and additionally raised a Series D round of financing from Telstra Ventures for $18.3M.

"Kony is honored to be included in the Inc. 500|5000 list as one of the fastest growing private companies in America," said Raj Koneru, CEO of Kony. "As more organizations look to adopt mobile and multi-channel strategies to engage customers and employees alike, we are proud of our work harnessing technology to innovate existing business process. Whether our customers want to streamline business operations, increase revenue or bolster customer satisfaction, it is an exciting time to be delivering new mobile experiences that meet these goals."

Kony provides an end-to-end, Software Development Life-Cycle (SDLC) platform that empowers enterprises to quickly build, integrate, deploy and manage mobile apps across any digital channel with a single code base. The company also offers a suite of pre-built B2C and B2E multi-channel apps and a comprehensive enterprise mobility management solution, which provides companies with the security and control of devices, apps, and content to support the growing use of BYOD in today's market. Furthermore, Kony recently achieved a record year, growing more than 90% year over year, making it the fastest growing MADP company with over 250 deployed and live customers in 38 countries.

Monday, August 19, 2013

Vignesh Gogineni competes in ATP and WTA championships

Mason resident Vignesh Gogineni won two matches before losing in the finals of the Boys 12 Singles division at the Association of Tennis Professionals and Women’s Tennis Association Junior Tennis Championships on Aug. 9-11 in Cincinnati.

According to the United States Tennis Association, he lost to Anderson McDowell, of Cold Spring, Ky., 7-5, 6-4. He defeated Akshay Joshi, of Mason, 6-0, 6-0; and Charles Temming, of, Mason 6-2, 6-2.

Eleven people competed in this division at the competition, which was held at the Five Seasons Family Sports Club.

Harsha Vardhan Boppana, 'The Bug Hunter'

Harsha Vardhan Boppana
Harsha Vardhan Boppana from Hyderabad,INDIA has awarded by $1000 for finding 2 Major Bugs in Facebook in 2012. First one is without knowing your old password you can change the password of your account and second one is the redirecting the Facebook main page to any other site, Bugs are now fixed by Facebook. 

Harsha is properly from Hyderabad,INDIA and studied B.Tech in Electronics from Vignan University. Now his name is added in the list of Official Facebook White Hat Hackers you can see here.

He had send the technical report to facebook security with the Source of Vulnerable URL that i can't tell here although it had been fixed by facebook. Reason for that vulnerability is also reported by him. 

And according to him it take weeks or months to get respond from facebook because they were fixing that bug then if your reported bug is true then in 2-3 months you will get your reward and your name will be added to the white hat hackers list. 

For Harsha Vardhan Boppana, who also made over $20,000 last year, it is more about learning new skills and testing them in real world scenarios.

You can also contact  Harsha Vardhan Boppana at

ఢిల్లీ హైకోర్టు చీఫ్ జస్టిస్‌గా నూతలపాటి వెంకట రమణ

న్యూఢిల్లీ: ఢిల్లీ హైకోర్టు ప్రధాన న్యాయమూర్తిగా రాష్ట్ర హైకోర్టు న్యాయమూర్తి నూతలపాటి వెంకట రమణను  భారత ప్రధాన న్యాయమూర్తి పి.సదాశివం నేతృత్వంలోని సుప్రీంకోర్టు కొలీజియం సిఫారసు చేసింది. రెండువారాల్లోగా ఈ మేరకు నియామకం జరగవచ్చని కేంద్ర న్యాయశాఖ వర్గాలు వెల్లడించాయి. జస్టిస్ రమణ 1957 ఆగస్టు 27న కృష్ణాజిల్లా పొన్నవరం గ్రామంలో వ్యవసాయ కుటుంబంలో జన్మించారు. 1983 ఫిబ్రవరి 10న న్యాయవాదిగా ఎన్‌రోల్ అయ్యారు. హైకోర్టుతో పాటు కేంద్ర, రాష్ట్ర పరిపాలనా ట్రిబ్యునళ్లలో ప్రాక్టీస్ చేశారు.
 సుప్రీంకోర్టులో కూడా కేసులు వాదించారు. రాజ్యాంగపరమైన, క్రిమినల్, సర్వీస్, అంతర్రాష్ట్ర నదీ జలాల సంబంధిత కేసుల వాదన ఆయన ప్రత్యేకత. పలు ప్రభుత్వ సంస్థలకు ప్యానల్ అడ్వకేట్‌గా వ్యవహరించారు. కేంద్ర ప్రభుత్వ అదనపు స్టాండింగ్ కౌన్సిల్‌గా పనిచేశారు. అదనపు అడ్వకేట్ జనరల్‌గానూ బాధ్యతలు నిర్వర్తించారు. 2000 జూన్ 27న హైకోర్టు శాశ్వత న్యాయమూర్తిగా నియమితులయ్యారు. దేశ, విదేశాల్లో జరిగిన పలు న్యాయసదస్సుల్లో జస్టిస్ రమణ ప్రసంగించారు. ఆంధ్రప్రదేశ్ జ్యుడీషియల్ అకాడమీ ప్రెసిడెంట్‌గా, రాష్ట్ర న్యాయసేవాధికార సంస్థ ఎగ్జిక్యూటివ్ చైర్మన్‌గా ఉన్నారు. హైకోర్టు తాత్కాలిక ప్రధాన న్యాయమూర్తిగా కూడా బాధ్యతలు నిర్వర్తించారు.

Thursday, August 15, 2013

చంద్రబాబు నాయుడు రివర్స్ గేర్?

ఆంధ్ర ప్రదేశ్ రాష్ట్ర విభజనకు, తెలంగాణా రాష్ట్రానికి అనుకూలమే అంటూ ప్రణబ్ ముఖర్జీ కి లేఖ ఇచ్చిన చంద్రబాబు నాయుడు జూలై 31 తెలంగాణా ప్రకటనకు కట్టుబడి ఉంటూ, ఆ నిర్ణయాన్ని స్వాగతించాడు. ఆ తరువాత పార్టీకి కోస్తా, రాయలసీమ ప్రాంతంలో నష్టం జరుగకుండా రాజధాని విషయంలో, నదీ జలాల విషయంలో మరియు కొన్ని కీలకమైన అంశాలలో ఆ ప్రాంతానికి తగిన న్యాయం చేయాలని హైదరాబాద్ తలదన్నే రాజధాని ఏర్పాటు చేయాలని ప్రకటన చేశాడు. 

కాని ఇవేమీ పార్టీ కార్యకర్తలను, ఆ ప్రాంత ప్రజానీకాన్ని సంతృప్తి పరచలేక పొయాయి. ఊహించిన దానికన్నా ఆంధ్ర రాయలసీమ ప్రాంతాల్లో అల్లర్లు జరగటం, ఆందోళనలు ఉధృతం కావటం చంద్రబాబు నాయుడును గందరగోళంలో పడేసింది. కాంగ్రెస్ పార్టీ ఆంధ్ర ప్రాంతం నాయకులూ, వై.సి.పి నాయకులు ఆంధ్ర విడిపోవటానికి చంద్రబాబు లేఖే కారణమంటూ దాడి ప్రారంబించటం ఆ పార్టీ ఆంధ్ర ప్రాంతం నాయకులకు కొంత ఇబ్బంది కలిగించింది. ఈ దాడిని తెలుగుదేశం శ్రేణులు సమర్ధవంతంగా తిప్పి కొట్టలేక పొయయి. 

తెలుగుదేశం పార్టీని తెలంగాణా ప్రాంతంలో బలహీనపరచాటానికి  2001 సంవత్సరంలో YSR కాంగ్రెస్ పార్టీలో తెలంగాణా ఫోరాన్ని ప్రోత్సహించి, 2004 ఎన్నికలలో తెరాస పార్టీతొ పొత్తు పెట్టుకుని ఆ పార్టీకి కేంద్ర, రాష్ట్రాల్లో మంత్రివర్గంలో స్థానం కల్పించి, తద్వారా తెలంగాణా వాదం, తెరాస పార్టీ, కెసిఆర్ బలపడటానికి కారణమయ్యాడని, ప్రస్తుత పరిస్తితికి అతడే కారణం అంటూ కాంగ్రెస్ పార్టీ ప్రచారం చేస్తున్నా కాని ఆ వాదాన్నుండి తమకు అనుకూలంగా మలుచుకుని లబ్ది పొందలేక పోయింది. 

YSR ప్రవేశ పెట్టిన పధకాలు కాంగ్రెస్ పార్టీ పధకాలే అంటూ, ముఖ్యమంత్రి ఎవరైనా పార్టీ విధానాల ప్రకారమే నడుచుకుంటారని, ప్రచారం చేస్తున్న కాంగ్రెస్ పార్టీ ఈ విషయంలో  2004 ఎన్నికలలో TRS పార్టీతో పొత్తు, కాంగ్రెస్ పార్టీలో తెలంగాణా వాదులను ప్రోత్సహించటం YSR పాపమే అంటూ ఆ మురికిని YSR కు అంటించి తను తప్పించుకోచూస్తుంది. కాంగ్రెస్ పార్టీ అధిష్టాన వర్గం అనుమతి లేకుండా ఏ ముఖ్యమంత్రి కాని, అధ్యక్షుడు కాని ఎన్నికల పొత్తులు, పార్టీ విధి విధానాల విషయాల్లో స్వంత నిర్ణయాలు తీసుకొలేడనే విషయం ప్రతి ఒక్కరికి తెలిసిందే! ఈ విషయంలో తెలుగుదేశం పార్టీ సరిగా వ్యవహరిస్తే కాంగ్రెస్ పార్టీని, YSR ని ఇరుకునపెట్టే అవకాశం ఉంది. కాని ఆ పార్టీ గందరగోళంలో పడి మరో స్టేట్మెంట్ ఇచ్చింది.

ముందుగా సీమాంధ్ర రాజధాని, ప్యాకేజీ, హైదరాబాద్ నగరంలో సీమాంద్రులకు, ఆంధ్ర ప్రాంత ఉద్యోగులకు రక్షణ విషయాల్లో సరైన ముందస్తు నిర్ణయం తీసుకోకుండానే రాజకీయ ప్రయోజనాన్ని ఆశించి హడావిడిగా తెలంగాణా నిర్ణయాన్ని ప్రకటించారని చంద్రబాబు నాయుడు ప్రకటించటంతో ఆయన తీవ్ర విమర్శలకు  గురయ్యాడు. ఒక రకంగా కాంగ్రెస్ పార్టీ దుష్ప్రచారాన్ని అడ్డుకోవటంలో చంద్రబాబు నాయుడు సరిగా వ్యవహరిమ్చలేక పోయాడు. దీన్ని అలుసుగా తీసుకుని TRS, BJP, కాంగ్రెస్ పార్టీలు తెలంగాణా విషయంలో మాట మార్చాడని ప్రచారం ప్రారంభించాయి. కాని చంద్రబాబు నాయుడు ప్రకటనలో ఎక్కడ తెలంగాణా ఇవ్వకూడదని కాని, ఆంధ్ర ప్రదేశ్ సమైక్యంగానె ఉండాలని ఎక్కడా అనలెదు. 

చంద్రబాబు నాయుడు ప్రకటనలో ఇరు ప్రాంతాల వారి మనోభావాలు దెబ్బ తినకుండా, ఎవరికి అన్యాయం జరుగకుండా, అందరికి న్యాయం జరిగే విధంగా, భవిష్యత్తులో ఇరు ప్రాంతాలవారికి గొడవలు రాకుండా ఒక ఫార్ములా ప్రకటించి, వారిని ఒప్పించి ఆ తరువాత ప్రత్యెక రాష్ట్రం గురించి నిర్ణయం తీసుకుని ఉంటే బాగుండేదని చెప్పాడే తప్ప తెలంగాణా రాష్ట్ర నిర్ణయం తప్పని ఎక్కడా చెప్పలెదు. ఈ విషయం ఆ పార్టీ నాయకులు అందరికి అర్ధమయ్యే రీతిలో రెండు ప్రాంతాల్లో చెబితే ఇరు ప్రాంతాల ప్రజల్లో ఏర్పడిన గందరగోళం తీరిపోతుంది. 

Monday, August 5, 2013

తెలంగాణాలో తెలుగుదేశం దారెటు?

వచ్చే ఎన్నికలలో తెలుగుదేశం పార్టీ తెలంగాణా రాష్ట్రంలో భారతీయ జనతా పార్టీ తో కలిసి పోటి చేస్తే మంచి ఫలితాలు వచ్చే అవకాశం వుంది. తెలంగాణా రాష్ట్రంలో తెలుగుదేశం పార్టీకి ఇంకా మంచి పట్టు వుందని ఈ మధ్య జరిగిన పంచాయతి ఎన్నికలలో రుజువయ్యింది. తెలుగుదేశం పార్టీ ఖమ్మం, రంగారెడ్డి జిల్లాలలో మెజారిటీ స్థానాలు, మహబూబ్ నగర్, మెదక్, ఆదిలాబాద్, నిజామాబాదు, వరంగల్ జిల్లాలలో చెప్పుకోదగిన స్థానాలు సాధించింది.

భారతీయ జనతా పార్టీకి మెదక్, రంగారెడ్డి, మహబూబ్ నగర్, వరంగల్, నిజామాబాదు, నల్గొండ జిల్లాల్లో కొన్ని నియోజక వర్గాలలో చెప్పుకోదగిన బలం ఉంది.

హైదరాబాద్ నగరం లో భారతీయ జనతా పార్టీకి, తెలుగుదేశం పార్టీకి మంచి పట్టు ఉంది. ఈ నగరంలో పార్టీలకు అతీతంగా మెజారిటి యువత, విద్యాధికులు వాణిజ్య, పారిశ్రామిక వర్గాలవారు భావి ప్రధానిగా మోడీ కి మద్దతు తెలియచేస్తున్నారు.

తెలంగాణా జిల్లాల్లో కమూనిస్ట్ పార్టీలకు ఖమ్మం, నల్గొండ జిల్లాల్లో తప్ప మరే జిల్లాలలోను బలం లేదు, పైగా ఆ రెండు పార్టీలు తమకు బలం, పట్టు లేని నియోజక వర్గాలకోసం తెలుగుదేశం పార్టీ తో ఎన్నికల సమయంలో పేచిలకు దిగి చివరి నిముషం వరకు సమస్యలు సృష్టిస్తాయి.

జాతీయ స్థాయిలో బలం పుంజుకుంటున్న భారతీయ జనతా పార్టీ దక్షిణ భారత దేశం లో కర్ణాటకలో బలం పెంచుకునే తరుణంలో నాయకుల కుమ్ములాటల్లో నష్ట పోయింది.

ఈ నష్టాన్ని పూడ్చుకోవాలంటే ఆ పార్టీకి ప్రస్తుత తరుణంలో తెలంగాణా రాష్ట్రంలోనే అవకాశం ఉంది. ఒంటరిగా పోటి చేస్తే అక్కడ ఆ పార్టీకి రెండు మించి పార్లమెంట్  స్థానాలు వచ్చే పరిస్థితి లేదు, అందువలన నమ్మకమైన మిత్ర పక్షం కోసం ఎదురు చూస్తుంది. ఈ పరిస్తితుల్లో తెరాస కంటే తెలుగుదేశం పార్టీని నమ్ముకోవటం పైనే ఆ పార్టీ మొగ్గు చూపిస్తుంది. KCR ఏ పార్టీకి కూడా నమ్మ దగిన వ్యక్తి  కాదు, ప్రస్తుత రాజకీయ పరిణామాల్లో బలం పూర్తిగా తెలంగాణా ప్రాంతంలో బలం పూర్తిగా కోల్పోయిన ఆ పార్టీ గొంతెమ్మ కోర్కెలు తీర్చే సాహసం ఏ పార్టీ చేయక పోవచ్చు. ఆ పార్టీ ఎన్నికలలో ఒంటరిగా పోటీచేసి ఫలితాలు వెలువడిన తరువాత ఏదో ఒక పార్టీకి మద్దతు తెలియ చేయవచ్చు.

భారతీయ జనతా పార్టీ అగ్ర నాయకత్వం తో చంద్ర బాబు నాయుడుకు ఇప్పటికి మంచి సంబంధాలు ఉన్నాయి. తెలంగాణాలో ఆ పార్టీలొ మెజారిటీ శాసన సభ్యులు ఇప్పటికే భారతీయ జనతా పార్టీతొ పొత్తుకు తహ తహ లాడుతున్నారు. తెలంగాణా రాష్ట్రంలో ఆ పార్టీ అధ్యక్షుడిగా అక్కడి ప్రాంతం వ్యక్తే ఉండటం వలన మెజారిటీ సభ్యుల ఒత్తిడికి చంద్రబాబు నాయుడు తలవంచక తప్పదు. ఈ విషయాలన్నిటిని పరిగణలోకి తీసుకుంటే వచ్చే ఎన్నికలలో తెలంగాణా రాష్ట్రంలో తెలుగుదేశం పార్టీ, భారతీయ జనతా పార్టీ ఎన్నికల పొత్తుకు అవకాశాలు బలంగా కనిపిస్తున్నాయి.

Saturday, August 3, 2013

ప్రత్యెక ఆంధ్ర రాష్ట్ర రాజధానిగా విజయవాడ?

అనుకున్నదంతా ఐపొయింది, ఆంధ్ర రాష్ట్రం రెండు ముక్కలైంది. ఇప్పుడు మనముందున్న పెద్ద సమస్య సీమాంధ్ర రాష్ట్రానికి కొత్త రాజధాని. మనం తలుచుకుంటే ఒక దశాబ్ద కాలంలోనే హైదరాబాద్ ను తలదన్నే రాజధానిని తయారు చేసుకోగలం. కొత్త రాజధాని ఏ ప్రాంతంలో ఏర్పడినా కాని అభివృద్ధి, పారిశ్రామీకరణ అన్ని జిల్లాలలో సమానంగా జరిగినప్పుడే భవిష్యత్తులో కొత్త రాష్ట్రంలో అన్ని ప్రాంతాల ప్రజల్లో ఏ విధమైన అసంతృప్తి తలెత్తకుండా ఉంటుంది. 

రాజధాని ఏర్పాటు చేయాలంటే స్థల రాజకీయాలు, కుల రాజకీయాలు, వెనకబడిన ప్రాంతాల ఉద్ధరింపు ఇవేమీ ముఖ్యం కాదని అన్ని జిల్లాల వారు, ప్రాంతాల వారు గుర్తుంచు కొవాలి. రాజధాని ఏర్పాటుకు మౌలిక వసతులు, వనరులు, రవాణా, నీరు, భౌగోళిక స్వరూపం, జనాభా అతి ముఖ్యమైనవి. 

కొత్తగా ఏర్పడే సీమాంధ్ర రాష్ట్రానికి రాజధానిగా వుండే అర్హతలు కలిగిన పట్టణాలలో విజయవాడ, విశాఖపట్నం, తిరుపతి, కర్నూలు, నెల్లూరు వున్నాయి. ఈ పట్టణాలలో జనాభా పరంగా విశాఖపట్నం, గ్రేటర్ విజయవాడ పదిహేను లక్షలు పైగా జనాభా కలిగి ఉన్నాయి, మిగిలిన మూడు పట్టణాల జనాభా ఐదు, ఆరు లక్షల లోపు గానే ఉంటుంది. 

భౌగోళికంగా చూస్తే విజయవాడ, రాష్టంలో అన్ని ప్రాంతాలకు, తెలంగాణాకు కు కూడా అనుకూలంగా ఉండే పట్టణం. ఇక్కడ నుండి రాష్ట్రంలో అన్ని ముఖ్య పట్టణాలు  నాలుగు వందల కిలోమీటర్ల లోపు దూరంలోనే ఉన్నాయి. విజయవాడ పట్టణం రాష్ట్రంలో అన్ని జిల్లా కేంద్రాలకు, ముఖ్య పట్టణాలకు బస్సు, మరియు రవాణా సౌకర్యం కలిగి ఉంది.  ఈ పట్టణం నుండి రాష్ట్రం లోని ముఖ్య పట్టణాలు, మరియి దక్షిణ భారత దేశంలో ముఖ్య పట్టణాలు కలిపే రోడ్డు మార్గం కలిగి ఉంది. భారత దేశంలో అన్ని ప్రధాన పట్టణాలను కలిపే అతి పెద్ద రైల్వే కూడలి పట్టణంగా విజయవాడ నగరం యెంతో ప్రసిద్ధి చెందింది.  

విజయవాడలో విమానాశ్రయం ఉండటం కూడా ఎంతో అనుకూలాంశం. ఇప్పటికే విజయవాడ విమానాశ్రయానికి నాలుగు వందల నలభై ఎకరాల స్థలం కలిగి ఉంది, మరియు ఇంకో నాలుగు వందల ముప్పది రెండు ఎకరాల స్థల సేకరణకు రంగం సిద్ధమైంది. ఈ విమానాశ్రయం జాతీయ రహదారిని ఆనుకుని, విజయవాడ నగరానికి అతి సమీపంలో ఉంది. త్వరలోనే మచిలీపట్టణంలొ అతి పెద్ద నౌకాశ్రయం రాబోతుంది. 

ప్రభుత్వ కార్యాలయాలు, అసెంబ్లీ, సచివాలయం మొదలైన ముఖ్యమైన కార్యాలయాలు ఏర్పాటు చేసుకోవాలంటే పెద్ద మొత్తంలో ప్రభుత్వ స్థలాలు ఉన్న నగరం ఐతే రాజధానికి అనుకూలం గా ఉంటుందనే వాదన ఒకటి ఉంది. ఒకప్పుడు ప్రభుత్వ కార్యాలయాలకు పెద్ద మొత్తంలో స్థలం అవసరం అయ్యేది కానీ,  ప్రస్తుతం తక్కువ స్థలంలోనే బహుళ అంతస్తుల భవనాలు అన్ని సౌకర్యాలతో నిర్మించే అవకాశం వుంది, అందువలన ప్రభుత్వ మిగులు భూమి లభ్యత అనేది ముఖ్యమైన విషయం కానే కాదు, ఈ విధంగా చూసినా కూడా విజయవాడ పట్టణాన్ని ఆనుకొని మంగళగిరి, మరియు గన్నవరం ప్రాంతాలలో వందల ఎకరాల ప్రభుత్వ మిగులు భూములు ఉన్నాయి. 

విజయవాడ నగరంలో పుష్కలమైన నీటి లభ్యత ఉంది. ఈ నగరం నుండి కృష్ణా నది ప్రవహిస్తుంది, అదే విధంగా ఈ ప్రాంతంలో భూగర్భ జలాలు కూడా యెంతో ఎక్కువగా లభిస్తాయి. ఇన్ని అనుకూలతలు కలిగిన పట్టణం ఆంధ్ర రాష్ట్రంలో మరొకటి లెదు. ఇప్పటికే విజయవాడ నగరాన్ని వాణిజ్య, రాజకీయ, కళా రంగాలకు రాజధానిగా అభివర్ణిస్తారు.

కోస్తా జిల్లాల్లో ఆర్ధికంగా బలపడిన వారు వాణిజ్యవేత్తలు, పారిశ్రామికవేత్తలుగా ఎన్నో విజయాలు సాధించారు, హైదరాబాద్, బెంగుళూరు నగరాల్లో మరియు విదేశాలలో ఎన్నో పరిశ్రమలు స్థాపించారు, ఎందరికో ఉపాధి అవకాశాలు కల్పించారు, యెంతో సంపద సృష్టించారు. విజయవాడ రాజధానిగా ఏర్పడే పక్షంలో ఆ ప్రాంతంలో వీరు అనేక పరిశ్రమలు స్థాపించే అవకాశం ఉంది తద్వారా ఈ ప్రాంతం ఆర్ధికంగా, పారిశ్రామికంగా యెంతో అభివృద్ధి చెంది హైదరాబాద్ ను సవాలు చేసే అవకాశం వుంది. 

ఉమ్మడి మదరాసు రాష్ట్రం విడిపోయి ప్రత్యెక ఆంధ్ర రాష్ట్రము ఏర్పడినప్పుడు రాష్ట్ర రాజధానిగా కాంగ్రెస్ పెద్దలు రాష్ట్రానికి నడిబొడ్డు పట్టణం విజయవాడ ని పరిగణలోకి తీసుకున్నారు, కాని అప్పటికే ఇక్కడ కమ్యూనిస్ట్ పార్టీలు బలంగా ఉండటం, ఈ జిల్లాలో కమ్మ వారి ప్రాబల్యం అధికంగా వుండటం వంటి కారణాల వలన, రాష్ట్ర రాజకీయాల్లో మరియు కాంగ్రెస్ పార్టీలో  బలమైన రెడ్డి వర్గం విజయవాడ రాజధానిగా    ఏర్పాటు చేయాలనే అంశానికి ఆదిలోనే తెర దించి తాత్కాలిక రాజధానిగా కర్నూలు పట్టణాన్ని ఎంపిక చేశారు. కాని ఆ తరువాత మౌలిక వనరులు, వసతులు, భౌగోళిక స్వరూపాన్ని దృష్టిలోకి ఉంచుకొని శాశ్వత రాజధానిగా హైదరాబాదు ను ఏర్పాటు చేశారు.

పై విషయాలను పరిగణలోకి తీసుకున్నపుడు త్వరలో ఏర్పడబోయే ప్రత్యెక రాష్ట్రానికి విజయవాడ రాజధానిగా ఏర్పాటు చేయాలనే విషయంలో మరే విధమైన సందేహాలకు తావుండకూడదు. కాంగ్రెస్ పార్టీలో ప్రస్తుతం రెడ్డి కులం వారి లాబీ పనిచేసే అవకాశం లెదు.. కమ్మ, కాపు మరియు ఇతర వర్గాలవారికి అనుకూలమైన  విజయవాడ నగరానికే కాంగ్రెస్ పార్టీలో మెజారిటి వర్గాలు, అధిష్టానం అంగీకరించే అవకాశం ఉంది. 

Thursday, August 1, 2013

Michigan solar developer Prasad Gullapalli joins feds’ race to the rooftops

Srinergy says it can now install solar power systems like this recent 7.9-kilowatt project it built in Canton, Michigan for about $3 per watt. (Photo via Srinergy)
Srinergy says it can now install solar power systems like this recent 7.9-kilowatt project it built in Canton, Michigan for about $3 per watt.
Many Michiganders still don’t understand that their state has enough sunshine to make solar power worth the investment. Michigan utilities sharply limit how much power they buy back from privately owned solar power systems, reducing their profitability. And, unlike solar-savvy states, Michigan offers no solar tax incentives, and many local officials are completely unfamiliar with permitting standards for the technology.
But none of that bothers Srinergy’ s Prasad Gullapalli. He’s got his eyes on the prize.
His three-year-old, Novi-based solar installation company has joined the U.S. Department of Energy’s nationwide Race to the Rooftops contest. The firm and the partners it is recruiting will compete for part of a $10 million prize. It will be shared among the first three teams that install 6,000 smaller-scale solar systems on homes or businesses while keeping their “soft costs”—everything but the panels and other hardware—at or below $1 per watt.
That means no more than $2,000 in soft costs for a tiny, 2,000-watt (2 kW) solar panel system, the smallest the contest allows and small for even a home; and no more than $15,000 for a 15-kw system, the largest the contest allows and typical for many businesses who install their own rooftop systems.
The DOE’s rooftop race encourages America’s solar installers to directly confront their biggest challenge—the high cost of installation. Panel prices are already falling rapidly—by 60-percent since 2011—thanks to evolving technology and fierce competition from Chinese manufacturers.
Minh Le, program manager of DOE’s Solar Energy Technologies Office, explained in an email that the contest is looking for subsidy-free ways to cut labor, local inspection and permitting, utility connection, sales commission, system design, and marketing costs.
Minh says the race will help figure that out by prompting contestants to work “with local agencies, utilities, communities, and installers to streamline the permitting, installation, and interconnection process for solar.”
Another DOE official indicated that the department’s eventual goal for its overarching Sunshot Initiative—the rooftops race is just one part of it—is to get soft installation costs down to 60 cents a watt for small systems as park of making “solar power cost-competitive with other forms of electricity by the end of the decade.”
After the contest is over, in late 2015, Le added, DOE aims to discover, adopt, and promulgate the “best practices that reduce the soft costs of solar energy systems by more than 65 percent.”
Since, according to the DOE, soft costs often account for half the price of small-scale solar installations, cutting them by that much could drop a project’s cost by one-third. That would put a modest home system in the $3 per watt range, or $15,000 for a 5-kilowatt system—enough electricity to simultaneously power most appliances in a typical home.
Surprisingly, Gullapalli said his young company is already at that price point in solar-wary Michigan.
“If you want to do solar,” he said, “most local installers will say it costs $4 or $4.50 per watt. We are saying it is $3, so I’m not worried about the competition. We are very confident that, because of the way we manage the business we can do that. All we need are the roofs to install on.”
But he knows getting to 6,000 solar systems in Michigan is an uphill battle.
“Very few people in Michigan know about solar power, and there are no tax incentives at the state level,” he said. “So we are creating outreach without state leadership. I know there are states definitely ahead of us, like New Jersey, Colorado, and California. But it doesn’t mean we should give up the race. That is what the challenge is all about: setting an example.”
Gullapalli said he’s not concerned that, so far, he’s formally signed up only one partner—WARM, a Detroit-based non-profit providing clean-energy services, technical assistance and policy guidance. There’s still 18 months to go before the contest’s first tally and reckoning, and he’s confident that his price for panel installation will help expand his team, win many new customers and, perhaps, millions of dollars for him and his partners.

Building teams, knocking down barriers

Jacob Corvidae, who oversees WARM’s green consulting work, said the price Gullapalli is quoting is realistic, given falling panel prices, Srinergy’s approach, and local permitting officials who “get” solar and are helping it grow.
Corvidae said WARM’s own, initial forays into solar installation provided valuable lessons.
“We now try to find places where officials understand how their building codes apply to solar projects,” he said. “But that can take time to figure out.
“So we don’t enter into a specific city until we are sure we have 10 customers ready to move on installing panels,” he continued. “That means going to the permitting office just once. Then we can get a crew out there to do all of them in one week. That seems like a small step, but it really adds up.”
Gullapalli says Srinergy has developed a good working relationship with permitting officials in Canton, Ann Arbor, Farmington Hills, Detroit, Novi, River Rouge, and a few other cities.
“In these places,” he said, “the cost of the city services involved [permitting and inspection] is negligible.”
But many local governments in Michigan still have no process for approving solar projects—limiting the potential market for SRInergy and its partners.
WARM’s Corvidae said help is on the way.
“The State of Michigan is developing model policies and codes through the Michigan Energy Office, and should be done by the end of the summer,” he observed. “And the [non-profit] Clean Energy Coalition and Great Lakes Renewable Energy Association are also working on developing other policies to help solar grow.”
A recent news report noted that Saginaw, Midland and nearby William and Thomas townships recently became “solar-ready communities” by streamlining their permitting processes.
WARM, meanwhile, is helping Srinergy via the connections it’s built working with homes and businesses throughout the region on efficiency and clean energy projects.
“Our primary role is to get the word out to people who care about these things that we now have an option for affordable solar,” Corvidae said. “We also function as an honest broker. We are a trusted non-profit; we are here to let you know this is legitimate; it’s not just a marketing scheme by some contractor; we have the expertise to provide quality control.”
Corvidae said another barrier to taking solar mainstream in Michigan—and reaching 6,000 rooftops—is financing. Some people can pay cash for a $10,000 or $20,000 system, and wait the typical 12 to 15 years for full return on their investment. But most homeowners and businesses need a loan.
Gullapalli sends customers to Michigan Saves for financing. The non-profit offers loans for residential and commercial efficiency and clean energy projects with very attractive terms: 10-year loans at 7 percent. Corvidae says that’s a terrific deal, one that could soon break Michigan’s solar market wide open.
“We are getting close to the point where you’ll be paying off the panels for less than you once paid on your monthly electric bills,” he said. “I think we are pretty much ready to blow the roof off.”

Getting on the map

Gullapalli believes that his company’s business model will help him recruit more team members and win the race: Srinergy often subcontracts the physical installation to other, local contractors.
“We want to grow the business in a very local way,” he said. “Even if we have a project in Ann Arbor (about 20 miles away), we try to use people there, instead of our people being a half-hour on the road each way. Time is money, and that is why we are very aggressive on our own efficiency.
“But when it comes to all of the contractual obligations, designing the systems, site assessments, all of that, those are a turnkey package that we manage from our office.”
He will also outsource marketing, sales, and public relations efforts as he continues his conversations with a variety of private and non-profit organizations.
Whether SRInergy’s approach is enough to grab the big prize is a tough question.
After all, the DOE said companies in Arizona, California, and Hawaii installed more than 6,000 solar systems in each state last year, while firms in New Jersey and Colorado installed more than 3,000.
But Corvidae and Gullapalli are undeterred. Winning would be great, they said, but it’s not everything.
“Even if we don’t win,” Corvidae said, “we can put Michigan on the map on this, and put solar on the map in Michigan. It helps the entire solar industry; the more people see the panels, the more it becomes normal and the more people want to do it.”
“Hey, you gotta be a little crazy to do this,” Gullapalli said. “But without that, we would not have made it to the moon. I’m the crazy guy now, but you never know.”